Se fôssemos totalmente sãos, responderíamos ao presente apenas em seus próprios termos; nós nos preocuparíamos, ficaríamos irritados ou cederíamos à ansiedade apenas nas circunstâncias que ditamos.

Mas não somos – é claro – a maioria de nós é bastante sensata, como evidenciado pelo modo como reagimos com tanta desproporção a certos eventos no aqui e agora. Ocasionalmente, tendemos a ficar muito mais preocupados, zangados e ansiosos do que deveríamos se estivéssemos simplesmente seguindo os fatos diante de nós.

O que nos causa dificuldades é o fato de estarmos preparados para sentir e responder de acordo com o precedente, e não com base em uma avaliação imparcial do presente, e, em particular, seguimos caminhos emocionais estabelecidos no passado distante – quando muitos de nós foram vítimas de experiências profundamente não representativas e extraordinariamente dolorosas, das quais continuamos a fazer extrapolações em pânico, sombrias e inúteis. Em outras palavras, devemos usar o termo contemporâneo deselegante, mas útil, facilmente (muito facilmente) “acionado”. Ou seja, situações no presente nos provocam respostas de pressa indevidas formadas e francamente mais adequadas a um passado cujos detalhes esquecemos e cuja distinção não podemos perceber agora.

Terapia de Casal Tijuca

Um e-mail complicado, mas não objetivamente existencialmente problemático, nos convencerá imediatamente que este é o fim. Um item nas notícias nos mergulhará imediatamente em uma culpa devastadora ou em uma fúria sem limites. A perspectiva de uma festa a que temos que ir ou um discurso que precisamos dar traz um terror monumental e imperdoável.

O desencadeamento acontece tão rápido que não há chance de observar o processo e ver a maneira pela qual cedemos nossos poderes de avaliação do presente para o passado. Nossas mentes são simplesmente inundadas de pânico, perdemos nossa orientação, as faculdades racionais se fecham e estamos perdidos, talvez por dias, nas cavernas da mente.

Somos desencadeados porque não temos um vínculo direto com a realidade objetiva: cada um de nós se aproxima do mundo exterior através do prisma de um mundo interior com uma conexão mais ou menos tênue a ele. Nesse mundo interior, existe um repositório de expectativas formadas em nossas histórias únicas; nossos modelos de trabalho internos, ou nossos melhores palpites, sobre como será o mundo exterior; como os outros responderão a nós, o que eles dirão se reclamarmos, como as coisas vão acabar quando houver um desafio.

Fundamentalmente, e é disso que, obviamente, sentimos falta quando fomos acionados, o mundo interior não é o mundo exterior. Contém generalizações e extrapolações de um passado que pode ser muito mais difícil, mais estranho e mais perigoso que o presente. Os psicólogos têm uma regra prática para nos alertar para o lado desproporcional de nossas respostas: se sentirmos ansiedade ou raiva acima de cinco em cada dez, eles nos dizem, é provável que nossa resposta seja alimentada não pelo problema diante de nós, mas por um passado, estamos ignorando. Em outras palavras, precisamos acreditar (ao contrário de nossos sentimentos) que a questão não será sobre o que parece.

Terapia de Casal Tijuca

A melhor maneira de nos libertar de sermos tão ansiosamente desencadeados é recusar-nos a acreditar na maior parte do que esmagadora e rapidamente nos assusta ou irrita. Devemos aprender a adotar uma forte suspeita de nossos primeiros impulsos. Não é nada assustador ou preocupante no mundo exterior, simplesmente que nossas respostas iniciais podem ser sem proporção ou sem cálculo da força, resiliência, desenvoltura ou opções do adulto.

Outra maneira de abordar nosso pânico e ansiedade é lembrar que, apesar das aparências, não somos uma pessoa única ou um ‘eu’ unificado. Somos constituídos por uma assembléia ou uma mistura de peças que remontam aos nossos primeiros dias. De uma maneira que não conseguimos acompanhar com facilidade, diferentes eventos se envolverão com diferentes partes de nós. Alguns de nossos momentos mais preocupantes são quando a dificuldade no momento não é tratada por uma parte adulta, mas por uma parte formada quando tínhamos seis meses ou três anos. Acabamos com tanto medo porque o desafio de falar em público ou de sedução ou preocupação no trabalho, sem o conhecimento de nossa parte adulta, foi deixado nas mãos de uma criança muito assustada.

Nessas circunstâncias, pode ajudar a nos perguntar em pontos não do que temos medo, mas do que uma parte de nós está preocupada – e aprender com mais cuidado para diferenciar as partes em questão. O que podemos dizer a uma parte de nós para que não fique tão assustada?

É um marco de maturidade quando começamos a entender o que nos desencadeia e o porquê – e a tomar medidas para mitigar o mais prejudicial de nossas respostas. O que quer que o nosso passado nos diga, talvez não haja uma catástrofe, talvez não estejamos mortos ou humilhados insuportavelmente. Talvez tenhamos capacidades adultas para sobreviver. Muito do nosso passado está dentro de nós de uma maneira que não reconhecemos ou aprendemos a fazer concessões. Devemos ousar abordar muitos de nossos gatilhos, como uma pistola de partida ou um alarme de incêndio que, a partir de agora, por motivos bem fundamentados, recusaremos a ouvir.