Embora possa ser difícil discernir fatos da ficção quando se trata da cobertura da mídia sobre a realeza britânica, parece que a decisão do duque e da duquesa de Sussex de abandonar seus papéis como membros sênior da família real – também conhecida como Megxit – causou bastante mexer.

Descobertas emergentes de investigações em ratos de laboratório sugerem que Megxit pode realmente ser a adaptação ideal ao estilo de vida real tradicional.

Entre as motivações do casal para estabelecer uma segunda residência em Vancouver, Colúmbia Britânica, está o desejo de estabelecer independência financeira. Afastar-se de extrema segurança financeira pode parecer desconcertante para alguns, mas as descobertas emergentes de investigações laboratoriais em ratos – um paralelo improvável – sugerem que Megxit pode realmente ser a adaptação ideal ao estilo de vida real tradicional.

O valor do trabalho

Como professor de neurociência comportamental, presto muita atenção à causa e efeito. Quando os ratos do meu laboratório são treinados para trabalhar pelas doces recompensas da vida, os cereais Froot Loops, no caso deles, desenvolvem mais resiliência emocional do que eu chamo de ratos de “fundo fiduciário” que recebem suas recompensas por simplesmente aparecerem. Esse modelo de roedor nos permite sondar o efeito das recompensas baseadas no esforço associadas ao trabalho e às adaptações neurais subjacentes às contingências saudáveis ​​de resposta e resultado.

Parece que trabalhar para recompensas constrói um senso de auto-agência e domínio de roedores sobre a tarefa em questão, resultando em vários resultados desejados, incluindo perfis saudáveis ​​de hormônios do estresse, evidências de neuroplasticidade (mudança de circuitos neurais) e habilidades impressionantes de resolução de problemas.

A sabedoria que surge desses estudos sugere que as experiências que nos levam a “trabalhar” o ambiente para obter os resultados desejados armazenam os inventários experimentais de nossos cérebros, levando a um comportamento mais otimista na forma de persistência prolongada quando nos deparamos com tarefas desafiadoras.

Embora os subsídios reais ofereçam o luxo e o privilégio de poder pagar quase tudo o que o coração deseja, o cérebro se beneficia de uma moeda diferente na forma de subsídios experienciais, e não financeiros.

Riqueza experiencial (do conhecimento)

Quando vemos uma panela com uma alça, nossas experiências passadas nos levam a agarrar a alça e derramar. À medida que avançamos além de servir chá para tarefas mais complexas, experiências variadas são essenciais para a navegação bem-sucedida dos desafios da vida.

Lembra da série de televisão MacGyver dos anos 80? Ele apresentava um agente militar dos EUA, Angus MacGyver, que poderia se livrar de qualquer desafio com seu cérebro rico em recursos – mesmo com recursos físicos limitados. Ele era conhecido por suas soluções inovadoras – fabricar pistolas com clipes de papel e bombas com velas de aniversário. Ele exibiu impressionantemente recursos ideais em tempos difíceis.

Terapia de Casal Tijuca

Semelhante aos ratos de enfrentamento flexíveis, Harry e Meghan adotaram uma abordagem nova e nova de suas tarefas esperadas, que parece se alinhar mais de perto com suas necessidades e interesses atuais.

Embora fictício, MacGyver foi baseado em algo que a ciência revela ser verdade: experiências ricas e diversas ajudam a alimentar cérebros prósperos. E no caso da realeza, pode-se argumentar que esses benefícios (de uma perspectiva neurológica) são muito maiores do que os benefícios de carteiras financeiras ricas e diversas, subsídios elaborados e heranças garantidas.

Além de construir uma infraestrutura neural valiosa, afastar-se das provisões reais previstas para uma vida de resultados incertos exige um foco aguçado em detalhes relevantes para tomar decisões estratégicas e inteligentes. Ambientes e experiências variadas apóiam resultados neuroquímicos saudáveis. A dopamina, muitas vezes simplificada como substância química da recompensa do cérebro, facilita nossa capacidade de identificar estratégias que conduzem de maneira consistente e confiável às recompensas desejadas.

Maior esforço = menor estresse

Pesquisadores da Northern Kentucky University descobriram que, quando a dopamina era esgotada em ratos, eles eram menos propensos a se esforçar para obter uma recompensa de alto valor, optando por exercer um esforço mínimo e se contentando com uma recompensa alimentar de baixo valor. Por outro lado, os animais ricos em dopamina fizeram um esforço extra para obter recompensas alimentares de alto valor. Assim, a dopamina nos impede de se contentar com os frutos mais baixos, direcionando-nos para as recompensas mais ricas da vida, mesmo quando elas exigem mais trabalho duro para obter.

Uma lição final dos ratos é que o estilo de vida recompensado com base no esforço leva a um perfil mais saudável dos hormônios do estresse. Enquanto os hormônios do estresse, como a corticosterona (cortisol em humanos), são ótimos para nos manter longe do perigo quando precisamos evitar uma ameaça iminente, os hormônios do estresse se tornam tóxicos quando elevados por períodos prolongados.

Terapia de Casal Tijuca

Quando nossos ratos trabalhadores enfrentam um desafio levemente estressante, um hormônio de resiliência, DHEA, aumenta em proporção aos níveis de hormônio do estresse. Níveis mais altos de DHEA fornecem um amortecedor contra hormônios do estresse tóxico. Em outros estudos, traçamos estratégias de enfrentamento de ratos, distinguindo entre animais que sempre respondem a desafios da mesma maneira (como ser constantemente tímido e retirado) e animais que exibem uma estratégia flexível mais dependente da situação específica. Nesses estudos, descobrimos que os ratos de enfrentamento flexíveis têm níveis mais saudáveis ​​de hormônios do estresse do que seus equivalentes previsíveis e consistentes após uma situação desafiadora, o que acaba reduzindo a potencial toxicidade da ameaça inicial.

Também relevante para as recentes mudanças de estilo de vida do duque e da duquesa, o trabalho com roedores sugere que ter filhos fornece estímulos neurais na forma de respostas cognitivas e emocionais adaptativas. Nossas ratas maternas podem encontrar guloseimas enterradas de maneira mais eficiente que suas contrapartes, sem experiência reprodutiva. Eles também exibem modificações neurais ligadas à neuroplasticidade e respostas saudáveis ​​ao estresse. E o camundongo socialmente sensível da Califórnia, entre os meros 5% a 10% de todos os mamíferos que apresentam respostas paternas, revela um cérebro rico em neuropeptídeos ligados à vida social, ocitocina e vasopressina, alimentando sua capacidade paterna.

Embora poucos entre nós possam procurar recomendações de saúde mental para roedores, as investigações cuidadosamente controladas desses animais impressionantemente adaptáveis ​​revelam temas universais importantes associados a cérebros de mamíferos saudáveis.

Acontece que o duque e a duquesa de Sussex podem ter identificado o estilo de vida perfeito para as funções neurais e mentais saudáveis ​​- passando do status do fundo fiduciário para o status das recompensas baseadas no esforço. Semelhante aos ratos de enfrentamento flexíveis, Harry e Meghan adotaram uma abordagem nova e nova de suas tarefas esperadas, que parece se alinhar mais de perto com suas necessidades e interesses atuais. A recente chegada do pequeno Archie também pode ser responsável por um aumento de neuroquímicos cerebrais saudáveis ​​que constroem relacionamentos sociais fortes e confiáveis. Juntas, as escolhas inesperadas e únicas desses jovens da realeza podem ser o estilo de vida perfeito para uma saúde mental ideal.